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Los investigadores encontraron resultados similares en personas que viven por debajo de la pobreza.

Los investigadores encontraron resultados similares en personas que viven por debajo de la pobreza.

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Sury señaló que otra amenaza proviene de la contaminación ambiental que puede aparecer después de una tormenta. El moho doméstico puede agravar el trastorno pulmonar obstructivo crónico en adultos y el asma en niños. La escorrentía industrial, los sitios cercanos de desechos peligrosos, la contaminación de las aguas subterráneas y los contaminantes transportados por el aire pueden crear peligros adicionales, especialmente en las áreas más pobres donde los residentes tal vez no puedan reubicarse rápidamente.

Al igual que con la pandemia, los desastres climáticos como María magnifican la falta de acceso a atención médica de calidad, dijo Carmen Vélez Vega, profesora de salud pública de la Universidad de Puerto Rico e investigadora principal de varios estudios en curso sobre disparidades en la salud ambiental en la isla.

Vega viajó por toda la isla para realizar análisis de grupos focales y siguió a los sobrevivientes, encontrando adultos mayores que ya no tenían cuidadores, personas que perdieron sus medicamentos o cuyas compañías de seguros no pagarían los suministros por más de 30 días.

Más:El cambio climático y las olas de calor afectan la salud del corazón, dicen los expertos. He aquí por qué eso pone a las personas de color en mayor riesgo.

"El huracán creó dislocación", dijo. "Creó esta desconexión de la gente con sus servicios, pero además de eso, también reveló la gran cantidad de personas que no tenían ningún tipo de atención, que estaban sufriendo condiciones que empeoraban". después del huracán por el tiempo que tomó volver a establecer los servicios”.

Vega destacó que algunas clínicas de salud comunitarias de bajos recursos pudieron abrir nuevas ubicaciones y mejorar sus infraestructuras. Pero en general, la escasez de profesionales de la salud obstaculizó la atención después de la tormenta, y muchos médicos y enfermeras abandonaron la isla en busca de trabajo, dijo.

Vega y otros enfatizaron la necesidad de incluir con mayor frecuencia la recuperación de la salud a largo plazo en los planes gubernamentales de preparación para desastres e invertir en recursos comunitarios más efectivos. El Fideicomiso de Salud Pública de Puerto Rico ha planeado contratar más trabajadores de salud comunitarios para ayudar a los residentes a navegar por el sistema y conectarlos con servicios, lo que, según Vega, será clave, especialmente para aquellos en áreas remotas de la isla.

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"Están demasiado enfermos para ir a las clínicas, no tienen transporte, no tienen gente que los cuide", dijo.

Los expertos destacan que los cambios climáticos crónicos seguirán amenazando la salud humana.

“Todavía tenemos personas que viven en zonas muy frágiles donde ni siquiera tenemos que esperar a que llegue un huracán. Hay una gran tormenta y esta gente se queda sin casas”, dijo Vega. “Tenemos personas que se enferman y empeorarán porque sus hogares no son adecuados.

"Esto no es en el futuro. Esto es en el presente".

Comuníquese con Nada Hassanein en nhassanein@usatoday.com o en Twitter @nhassanein_ .

Martha Gabriel conoce los efectos del calor sofocante. Durante los últimos cinco años, Gabriel ha estado recogiendo batatas, frijoles y tomates bajo el abrasador sol del sur de Florida.

Un abrasador día de verano, mientras trabajaba en un vivero de plantas, su corazón empezó a latir rápidamente. Su respiración se volvió pesada y se sintió débil.

“No quería volver a casa. Necesitaba trabajar y comprar comida. No quería perder horas”, dijo Gabriel, de 41 años, en español a través de un intérprete. Gabriel está embarazada y tiene prediabetes. Se preocupa por la salud de su corazón, de su bebé y de su marido, paisajista.

Hace unos años, José Delgado, un trabajador agrícola de 72 años que también recoge batatas, tuvo un problema de salud en Homestead, Florida. Durante un día caluroso de mayo, de repente su visión comenzó a nublarse y sus músculos se contrajeron. Tenía un dolor de cabeza punzante.

"Pero seguí trabajando. No recibo apoyo ni beneficios, así que tengo que trabajar para sobrevivir", dijo. Luego colapsó y estuvo hospitalizado durante varios días por insuficiencia renal.

Pero si hubiera esperado unos minutos más para llegar al hospital, le dijeron los médicos, habría muerto.

El cambio climático es un ‘multiplicador de amenazas’ para las personas de color

El clima continúa calentándose y la nación ha estado soportando olas de calor récord. Las personas de color sufren desproporcionadamente calor excesivo y los efectos en la salud relacionados con él, dicen los expertos.

Un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que los indígenas tenían las tasas más altas de muertes relacionadas con el calor, seguidos por los negros.

Los investigadores están descubriendo que el calor extremo y la contaminación del aire tienen efectos importantes en la salud cardiovascular, y las muertes y hospitalizaciones relacionadas con el calor se han relacionado con enfermedades cardiovasculares.

La administración Biden anunció el 20 de septiembre que implementará nuevas medidas de aplicación para proteger a los trabajadores interiores y exteriores del calor extremo a través de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional.

De manera similar, los indígenas tienen más probabilidades de ser obesos y tener presión arterial alta, y un 50% más de probabilidades de que les diagnostiquen una enfermedad coronaria que los blancos.

Estas condiciones, combinadas con la falta de acceso a la atención médica y otros recursos, ponen a quienes las padecen en mayor riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor, dijo durante un seminario en línea la Dra. Catherine Toms, médica y miembro del comité de Florida Clinicians for Climate Action. Las personas embarazadas como Gabriel también corren mayor riesgo.

"Ya experimentamos y seguiremos viendo olas de calor más frecuentes, más severas y más largas", dijo Toms. "Los trabajadores al aire libre están en primera línea. Si no nos preparamos, podemos esperar ver más visitas a las salas de emergencia, hospitalizaciones y muertes relacionadas con el estrés por calor".

Vivir en climas más cálidos puede suponer un mayor riesgo para la salud

El lugar donde vive una persona también contribuye a su riesgo.

Un estudio reciente publicado en Nature Communications encontró que en las principales ciudades de EE. UU., la persona de color promedio vive en una zona censal con indicadores de temperatura más altas que las zonas censales con población mayoritariamente blanca en casi las 175 “áreas urbanizadas más grandes” del país.

Los investigadores encontraron resultados similares en personas que viven por debajo de la pobreza.

Salas recuerda a un paciente adulto mayor que vivía en un barrio de bajos ingresos de Boston. Lo llevaron de urgencia a la sala de emergencias, donde los médicos descubrieron que tenía una temperatura central de 106 grados, dos grados menos que el límite humano para sobrevivir. No tenía aire acondicionado.

“Solo tenían una ventana abierta, durante una ola de calor en Boston”, dijo.

Natasha DeJarnett, epidemióloga y profesora de medicina ambiental en el Christina Lee Brown Envirome Institute de la Universidad de Louisville, se especializa en la calidad del aire y el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Dijo que años de discriminación son una contribución importante a los problemas cardíacos relacionados con el calor en las personas de color.

La línea roja generalmente se refiere a una práctica discriminatoria, a menudo en la vivienda, que niega servicios a los residentes de ciertas áreas por motivos de raza o etnia. En más de 100 ciudades de EE. UU., las comunidades marcadas en rojo tenían temperaturas superficiales en verano más altas que los vecindarios no marcados en roja, según un análisis publicado en Climate.

"Las comunidades anteriormente marcadas en rojo son más cálidas y también tienen menos cobertura arbórea", dijo. "Tener más cobertura arbórea, más que solo enfriar el aire… también está asociado con la limpieza del aire".

También se sabe que los árboles mejoran la salud cardiovascular , explicó DeJarnett, y reducen lo que los científicos llaman el efecto isla de calor urbano, un área metropolitana que es más calurosa que su entorno.

La pandemia de COVID-19 está empeorando las cosas

DeJarnett dijo que el acceso a centros de enfriamiento puede “salvar vidas” y es una intervención recomendada para prevenir enfermedades relacionadas con el calor, especialmente para los trabajadores al aire libre. Pero la pandemia ha interrumpido su uso debido al distanciamiento social.

El Dr. Joel Kaufman, médico y epidemiólogo especializado en salud ambiental, ha estado dirigiendo un estudio nacional a largo plazo sobre la relación entre la contaminación del aire y las enfermedades cardíacas, llamado Estudio Multiétnico de Aterosclerosis y Contaminación del Aire.

Kaufman y sus colegas descubrieron que el exceso de muertes relacionadas con la contaminación del aire parece estar relacionado con enfermedades cardiovasculares, y que la contaminación está asociada con la progresión de la aterosclerosis. También señaló una asociación entre los episodios de calor y las enfermedades cardíacas.

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"Estos eventos de calor están asociados con la mortalidad, y la mayor parte de esa mortalidad termina siendo moralidad cardiovascular", dijo Kaufman. "El cambio climático y las concentraciones de contaminación del aire y sus efectos dispares en diferentes poblaciones están muy relacionados".

Kaufman también señaló que el acceso desproporcionado a la atención médica preventiva aumenta el riesgo de problemas cardíacos inducidos por el calor, entre una serie de otros problemas de salud.

Después del susto, Gabriel empezó a acudir a una clínica gratuita. Pero durante muchos años, el inmigrante guatemalteco no tuvo acceso a atención médica, dijo.

Se preocupa por su marido, que no tiene médico y sufre fuertes dolores de cabeza y otros problemas de salud.

"Sé que es un riesgo", dijo sobre su trabajo. Pero, "¿quién va a pagar nuestras cuentas?"

“Hace más calor. Incluso cuando comencé hace cinco años, hacía menos calor”, continuó. “Me pregunto: ¿qué va a pasar?”

Comuníquese con Nada Hassanein en nhassanein@usatoday.com o en Twitter @nhassanein_ .

¿Que es sindrome de fatiga crónica?

El SFC es algo que encontré de primera mano a principios de la década de 1980 y constituye una historia interesante. Mi ex esposa, Joy, que murió de cáncer, era una profesora muy querida en la Universidad de Louisville y enseñaba a quienes aspiraban a convertirse en profesores de educación especial. También fue muy activa en la promoción de las causas de las personas con discapacidad, a nivel local y nacional. En pocas palabras, ella era vibrante, muy activa y dedicada, y haría todo lo posible para luchar por la buena batalla cuando se trataba de proteger los derechos de los demás.

Entonces un día se despertó con una sensación extraña.

Habló de un cansancio abrumador, un grado de cansancio que nunca había experimentado. Además, tenía problemas para mover el hombro izquierdo. Esto fue extraño ya que normalmente se despertaba con gran optimismo y una larga lista de cosas por lograr, además nunca se quejó. Lo descarté porque ella trabajaba demasiado y simplemente necesitaba un descanso de los muchos “sombreros” que llevaba y que la cubrían demasiado.

Entonces, ¿qué estaba pasando?

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¿Cómo afecta el síndrome de fatiga crónica a la vida?

Obviamente, necesitaba atención médica y acudió a un médico de confianza que conocía desde hacía años. Ofreció un oído comprensivo pero no pudo encontrar ninguna "razón médica" para su condición. Intentó seguir enseñando, pero no pudo continuar y se vio obligada a tomar una baja médica. Cuando la gripe volvió por tercera vez, acudió a un especialista que le hizo análisis de sangre y concluyó que tenía mononucleosis que seguiría su curso y que se sentiría mejor en los próximos meses.

Él estaba equivocado.

Esta montaña rusa de altibajos continuó durante varios meses más y acudió a otro especialista, que le ofreció el mismo resultado de los análisis de sangre: mononucleosis. Nuevamente le dijeron que seguiría su curso y que gradualmente comenzaría a sentirse mejor. Cuando le explicó al médico lo que había experimentado durante casi un año y que no podía ser mononucleosis, él se encogió de hombros y le dijo que se fuera a casa y se diera un baño caliente.

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Ella acudió a otro especialista muy respetado de fuera del estado con resultados similares. Esta vez adoptó la postura de que ella estaba tratando de dejar el trabajo y quería una discapacidad médica, pero no pudo encontrar ninguna razón para apoyar esto. Este fue el punto máximo de lo absurdo, ya que a Joy le encantaba enseñar y estaba desesperada por regresar.

Finalmente, la enfermedad parecida a la gripe desapareció, pero la fatiga extrema permaneció y fue abrumadora, al igual que la frustración con los profesionales médicos. A pesar de su fatiga, Joy se encargó de investigar los problemas. Era brillante y recordaba casi por completo todo lo que leía, y leía constantemente.

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